2015年9月アーカイブ

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天然の流れ星は宇宙の彗星(すいせい)や小惑星から生じたちりが地球の大気圏に突入する際に発光する。これを模し、1粒がビー玉ほどの「流れ星のもと」を50センチ四方の超小型衛星に詰め込み、上空約500キロから、エアガンのような装置を通じて1粒ずつ射出する。大気圏に突入する際に急激に加熱されて輝くさまが、地上からは流れ星のように見える。

秒速十数キロ以上で落ちてくる天然の流れ星に比べて速度が遅いため、光る時間は長めで、1粒あたり2~3秒瞬くという。「一瞬で消えてなくなる天然の流れ星に比べて、見逃すことがない。10粒から100粒ぐらい放出すればシャワーのように流すこともできる」(岡島さん)。赤や緑、オレンジや銀といった色もつけられるそうだ。雨天などでは流れ星が見えない可能性もあるため、100分前までキャンセルができる仕組みとし、実用性を高める。

実証実験でALEと組んでいる日本大学の阿部新助准教授(航空宇宙工学科)によれば、「流れ星の発光を模擬し、室内で数秒間光らせる実験は米航空宇宙局(NASA)もまだ行っていない」。「流れ星のもと」の候補物質を絞り込み、恒星として最も明るいシリウスに近い「マイナス0.8等星」の明るさを出せることをすでに実証したという。

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防弾チョッキなどに使われる「アラミド繊維」で山小屋の屋根を補強し、火山の噴石が屋根を貫通するのを防ぐ技術の公開実験が16日、神奈川県横須賀市で行われた。

昨年、噴火した御嶽山の火口周辺では、こぶし大の噴石が最高時速300キロほどで飛んだとみられ、多数の死者が出た。山小屋で難を逃れた人も多かったが、噴石が屋根を突き抜けた例もあり、内閣府で補強方法を検討してきた。

実験では、屋根に使われる木板や鋼板の間に、厚さ約0・6ミリのアラミド繊維のシートを2枚挟み、噴石に見立てた円柱形の砥石といしを高速でぶつけた。重さ1・4キロの石を時速440キロで、重さ3・4キロの石を時速295キロでぶつけた結果、いずれも貫通はしなかった。

2015-09-09_210417韓国で猛威を振るう致死性の呼吸器疾患「中東呼吸器症候群」(MERS)に先週、思いもよらぬ救世主が現れた。

北朝鮮が核兵器開発やユニコーン探しの手を休め、「MERSを治せる特効薬」を開発したと発表したのだ。この特効薬は、エボラ出血熱やエイズ(後天性免疫不全症候群)、癌、そのほか多数の病気にも効く万能薬だという。

科学・医学研究の水準の高さで名を轟かせているとは言い難い北朝鮮だが、国営の朝鮮中央通信(KCNA)によると、北朝鮮の科学者たちの手により、「クムダン2」と呼ばれるワクチンが開発されたという。

クムダン2の原料は、レアアース(希土類元素)を混ぜた化学肥料を作って育てられた高麗人参の根から採取される生薬のようだ。

韓国政府は今週初め、MERSによる27人目の死者が出たと発表した。またMERSに感染した患者数は計172件に達した。

タイでも、同国で初となるMERSの症例が発表された。中東のある国からタイに旅行で訪れた男性が、MERSと診断されたのだ。また先週は、ドイツでも患者が見つかった。

クムダン2には専用ウェブサイトも用意されており(かなりゴチャゴチャとしているが、ロシア語と英語での閲覧が可能)、情報と「臨床的証拠」が満載だ。ウェブサイトには、「数百万人の患者の意見」を聞いた科学者たちが、クムダン2は「MERSウイルスやほかの伝染病の予防と治療に非常に効果がある」と結論付けた、と書かれている。

サイトには、クムダン2は糖尿病や薬物中毒、鳥インフルエンザ、心臓病、勃起不全、風邪、コンピューター使用による不調、不眠症、てんかん、膀胱炎、肝炎全般、結核、さまざまな癌、性病などの治療にも用いることが可能であり、アンチエイジングや放射能予防の効果もあるとも書かれている。

クムダン2は免疫に関連するSARS(重症急性呼吸器症候群)やエボラ出血熱、MERSなどの「悪性ウイルス感染症」の治療にも効果を発揮する。「これらのウイルス感染は、強力な免疫賦活剤であるクムダン2を注射することで容易に治療が可能である」とサイトには書かれている。

ホームドクターからのアドバイスに従うのにうんざりしている人は、クムダン2の「注射セット」を、モスクワの販売業者「コリア=バド」から購入できる。価格は格安で24.53ユーロ(約3400円)だ。

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