2013年7月アーカイブ

2013-07-31_173831_2西日本旅客鉄道(JR西日本)は線路幅が異なる新幹線と在来線を直通運転できるフリーゲージトレイン(軌間可変電車、FGT)の開発を本格化する。来年度中に地上設備や試験車両の台車を試作。課題である積雪への耐久性向上や車体の軽量化を図る。北陸新幹線が福井県敦賀市へ延びる2025年度の営業運転に向け、早期の実用化を目指す。

FGTを巡っては、JR西日本も参加する技術研究組合が中心になり走行試験を続けてきた。基本的な走行技術は確立しており、今後は専用車両や地域特性を踏まえた設備の開発が課題となる。

JR西日本は来年度中に車軸や車輪からなる台車、車輪の間隔を変換する線路設備を試作し、走行試験を始める。実用化に向けた課題を探り、早ければ17年度までに試験車を開発する。研究開発の人員をこのほど、大幅に増員した。投資額は明らかにしていないが、国土交通省は車両などの導入関連費を300億円と試算している。2013-07-31_174541_2

北陸新幹線は東京―金沢間が15年春に開業する予定で、25年度には敦賀市まで延伸することが決まっている。ただ、大阪―敦賀間はルート、開業時期とも未定。敦賀への延伸後に関西と北陸を短時間で行き来するには乗り継ぎが必要になる。同社は特急「サンダーバード」に代わる車両を新造し、大阪から富山まで直通運転する考えだ。

2013-07-31_173902_2真鍋精志社長は「途中駅での乗り換えがあると利便性が大きく損なわれる」と指摘する。北陸新幹線の開業で首都圏と北陸の結びつきは強まる見通し。関西と北陸の利便性が低下すれば、利用客の減少に拍車がかかりかねない。

ただ、FGTはフル規格の新幹線が大阪へ全線開業するまでの暫定利用という位置付け。JR西日本は「整備財源のめどが立っておらず、着工の時期は相当先」(真鍋社長)とみているものの、FGTに多額の投資をして回収できるか不透明な面もある。

加えて実用化には難問が山積する。技術研究組合が主導したFGTは降雪の多い北陸を想定していない。積雪で地上設備が正常に作動しなくなる恐れがあるほか、湖西線は強い横風でしばしば運休や徐行運転を強いられる。FGTによる直通運転が新幹線の運行に支障を及ぼす可能性もある。「車両や設備の保守管理に要する費用が不透明で、FGTの経済性にも課題がある」(担当部長)との指摘もある。

新幹線と在来線の乗り入れを巡っては、東日本旅客鉄道(JR東日本)が山形新幹線で在来線のレールを改修して線路幅を広くする「ミニ新幹線」方式を採用した。これだと車両開発にはお金がかからないが、在来線の列車を一定期間運休させるなど大がかりな工事が必要になる。JR西日本は「大阪や京都といった都市部で長期にわたる運休は現実的でない」と判断。FGTを開発することにした。

2013-07-30_235117_2満月の夜は眠りの質が落ちる傾向にあり、睡眠時間は新月の夜に比べると平均20分短くなる――。スイスの研究チームがこのほど、そんな実験結果を細胞生物学会誌に発表した。

バーゼル大学附属精神科病院のクリスチャン・カヨチェン氏によると、スイスでは就寝中に月を感じる、あるいは満月のせいでよく眠れないと訴える人が約40%に上るという。

そこで研究チームは、20~74歳の健康な被験者33人に研究施設に3日半滞在してもらい、窓のない部屋で寝てもらう実験を行った。部屋の温度や湿度は厳密に管理した。

その結果、部屋から月は見えなかったにもかかわらず、満月の夜は睡眠時間が平均して20分短くなった。眠りに落ちるまでにかかる時間は新月の夜に比べて約5分長くなり、深い眠りに落ちている時間は平均で30%減った。

さらに、眠気を司るホルモンのメラトニンの分泌量を調べた結果、満月が近づくにつれ、メラトニンの分泌量が減ることが分かった。

カヨチェン氏は「人の睡眠およびメラトニンの分泌量は、満月までの日数に大きな影響を受けることが分かった」と解説する。満月が睡眠に干渉する理由は不明だが、脳内時計が何らかの形で月と同調しているのではないかと推測している。

2013-07-29_180258_4岡山県は29日、東海沖から四国沖沿いの南海トラフでマグニチュード9クラスの巨大地震が発生した場合の人的・物的被害の想定を発表した。冬の深夜に地震が起き、被害が最悪となる場合で死者は3111人と、国が昨年8月に示した予測の約2・6倍に上った。

国は堤防が地震では崩れず津波が越流した場合のみ壊れるとの前提で、死者1200人としていたが、県は今回、独自2013-07-29_180114_2に地質調査などを加えて、地震で全ての堤防が破壊されるケースも併せて示した。

堤防が壊れなかった場合の死者数は365人、負傷者数は7634人。津波による浸水が少なく、建物倒壊による被害が大半とした。建物の被害は2万2485棟。揺れによる全壊は約2割で、液状化による全壊・大規模半壊が6割を占めた。

堤防が破壊された場合は死者数が約2700人、負傷者数が約4100人、建物被害は約8500棟それぞれ増加する。一方で、地震発生直後に県民が一斉に避難すれば、死者数は5分の1に減らせると分析した。2013-07-29_180331_2

避難者数は堤防が崩れた場合は被災翌日に最大34万2千人に。堤防が機能しても建物のライフラインの損壊などから1週間後に13万人に達する。帰宅困難者は14万人発生する。

ライフラインは被災直後、上水道が約93万人、下水道が約101万人、電力は約90万人利用できなくなると予想。道路や鉄道、港湾の損壊も大きく、経済被害は4兆1千億円に上るとした。

岡山県はこの日、独自想定に基づく新たな地域防災計画の修正案も公表。被災した市町村に代わって県が自ら情報収集したり、要請を待たずに物資輸送を始めるといった対策を新たに盛り込んだ。県民からの意見募集を経た後、9月に県防災会議を開いて最終決定する。

 

2013-07-26_214230_2スペイン北西部ガリシア自治州にあり、キリスト教巡礼地として知られるサンティアゴ・デ・コンポステーラで24日午後8時42分(日本時間25日午前3時42分)ごろ、高速鉄道の脱線事故があり、AFP通信によると、77人が死亡、約140人が負傷した。

事故を起こしたのは首都マドリードからガリシア州フェロルに向かうスペイン国鉄の高速鉄道「アルビア」。約220人を乗せて走行中、サンティアゴ・デ・コンポステーラ駅近くのカーブで脱線した。日本人乗客の有無などは分かっておらず、在スペイン日本大使館2013-07-26_214249_2が確認を急いでいる。
列車は機関車2両と客車8両の編成。脱線した列車は線路脇の壁にぶつかり、一部の車両が横転。大破して別の車両に乗り上げた車両もある。
現場のカーブは制限時速80キロ。スペイン紙パイス(電子版)によると、列車は時速180キロで走行していたとの情報があり、速度超過が事故につながった可能性がある。負傷した運転士から警察が事情を聴いているという。

エルサレムやバチカンと並ぶキリスト教三大巡礼地の一つであるサンティアゴ・デ・コンポステーラの旧市街は、国連教育科学文化機関(ユネスコ)の世界遺産に登録されている。25日は「ガリシアの日」と呼ばれる地元の祝日で、24日は前夜祭が催されていた。

列車は乗客218人を乗せ、首都マドリードからガリシア州フェロルに向かっていた。現地メディアなどによれば、これまでに80人が死亡し、約130人が負傷。在スペイン日本大使館は現地に職員を派遣し、日本人乗客の有無について確認を急いでいる。
事故現場はサンティアゴ・デ・コンポステーラ駅から約4キロの地点で、カーブのため運行速度は時速80キロに規制されていた。パイス紙(電子版)などは事故調査当局の情報として、列車がこれを大幅に上回る時速190キロで現場にさしかかったとする乗員の話を伝えている。国鉄広報担当者はAFP通信に、事故原因は調査中で「事故発生時の速度は運行記録を解析すれば分かる」と話している。
これに関連してAFP通信は、事故列車の運転士が捜査当局の取り調べを受けると報じた。

2013-07-26_222553_2スペイン北西部サンティアゴ・デ・コンポステラで起きた高速鉄道脱線事故で、現地の警察当局は26日、事故列車の運転士(52)の身柄を25日夜に拘束下に置いたと発表した。運転士は事故で負傷しており、入院先の病院で、過失致死などでの刑事責任追及に向けた本格的な事情聴取に入ったとみられる。
スペイン各メディアは今回の事故で、列車が規制の時速80キロを大幅に上回る時速190キロで現場のカーブに進入したと報じており、速度超過が事故につながったとの見方が強まっている。捜査担当の予審判事は25日、列車の運行記録などの提供を受けており、脱線時の列車の速度などの解析を進めているもようだ。
これに関連してスペイン紙パイス(電子版)は26日、運転士が速度超過を警告する表示に気付いて減速を試みたが、事故を避けられなかったと報道。運転士がブレーキをかけるタイミングが遅れたか、ブレーキに何らかの問題が起き正常に作動しなかった可能性を視野に捜査が進むとみられる。
列車を運行する国鉄によれば、運転士は勤続30年以上で、運転士としても13年の経験があるという。
一方、警察当局は26日、今回の事故の死者を従来発表の80人から78人に修正した。死者には米国人、アルジェリア人、メキシコ人が含まれている。身元が確認できない遺体が数体あり、DNA鑑定など医学鑑定が行われる可能性もある。在スペイン日本大使館によると、これまでのところ日本人が事故に巻き込まれたとの情報はない。

2013-07-26_195121_2確実に手ブレを抑える手段といえば三脚や一脚が定番だが、「大きくて持ち運びが不便」という声もよく聞く。最近では鞄に入るくらいにまでサイズを抑えた製品も登場しているが、全高や耐荷重が低いなどの制限があるものも存在する。

今回紹介する「SteadePod」は、ワイヤー式の手ブレ防止用品。カメラの三脚穴に取り付けた後にワイヤーを引き出し、足で踏んでピンと張って垂直方向に固定することで、一脚と同様の効果が得られるというものだ。国内での実勢価格は3,570円前後。

ワイヤー長は約178cmで、そのまま全高として計算できる。ワイヤーの先端には、足で踏むためのバーが取り付けられており、本体内部に収納できる。ワイヤー収納時の本体サイズは85×65×21mmと手のひらに収まるサイズで、重量も約92gと軽く、一脚と比べて携帯性に優れる。

操作部はスイッチ式で、それぞれ機能が明確に表示されている。ワイヤーを伸ばすときは「EXTEND」に合わせ、長さを微調整するときは「ADJUST/RETRACT」を選択し、長さが決まったら「LOCKED」に合わせれば、ワイヤーの伸縮が固定される仕組み。

実際に使ってみると、きちんと脇を締めてホールドすれば、思いのほかしっかりと固定できる印象を受ける。筆者の体2013-07-26_195141_2感では、SteadePodを使わずに撮影した場合に比べて、1段分くらい手ブレしづらくなっているように感じた。具体的には、カメラに焦点距離50mmのレンズをつけて、約5m先の被写体をシャッター速度1/20秒で撮った場合に、手ブレしている確率が半分程度になったといったところ。日中、日陰になる場所でのスナップや、屋内での撮影といったシーンで活躍しそうだ。

また、米国の公式サイトによると、足で踏むバーをベルトに挟むという使い方も提案している。使う度にしゃがむのはちょっと、というときには、ベルトに挟む使い方でも十分実用になる。ただし、足で踏んだ方が固定力は強いように感じた。

なお、「台に置いて固定する」イメージの一脚に対して、「上方向に引っ張って固定する」タイプのSteadePodは、使用時にカメラを引っ張る力を必要とする。手持ちでカメラを支える以上の負担がかかるため、一脚よりも体力の消耗が激しくなることから、ずっとカメラを構えたまま被写体を待つたぐいの撮影にはあまり向かないだろう。

また、スイッチがやや固いため、操作時に力を入れ過ぎて「EXTEND」から一気に「LOCKED」になってしまうことがあった点は少々気になった。

とはいえ、軽量で収納場所も取らないし、機材と一緒に入れておいても傷を付けにくい形状なのは助かる。カメラ片手に気軽に散歩、というシーンのお供にはぴったりの一品だろう。

■SteadPod
http://www.steadepod.com/
(出典:デジカメ Watch)

全国23万人の自衛官でただ1人の「歌手」がCDデビューする。海上自衛隊東京音楽隊3等海曹、三宅由佳莉(26)が、アルバム「祈り~未来への歌声」を8月28日に発売することが14日、分かった。日大芸術学部音楽学科声楽コースから自衛官初の「歌手採用」で海自に入隊。これまでに海自音楽隊の公演で美しい歌声を披露してきた。かれんなルックスもあって、既に熱心なファンもいる。「海上自衛隊の歌姫」として注目されそうだ。

今年春、レコード会社スタッフが、ニュース番組に出演していた三宅に魅了された。「歌がうまい上、上野樹里似の美人。経歴もすごい」。熱烈なオファーに応える形でCDデビューが決まった。三宅は「少しでも自衛隊を知っていただければと思っています」と謙虚に受けimage_2止めている。

初アルバムは12曲を収録する。海自音楽隊長の河辺一彦氏が制作した「祈り」などオリジナル曲から、「ふるさと」「翼をください」「アメイジング・グレイス」などのクラシカルな有名曲まで幅広いジャンルから選曲。全て海自東京音楽隊が演奏している。

発売に先駆け、今月17日に「祈り~a prayer(piano version)」の音楽配信がスタートする。大震災被災者に向けたポップス調の応援歌をシンプルなピアノ演奏版にアレンジ。透明感ある歌声が印象的だ。

大学から海自が歌手を募集していると聞き、09年に自衛隊初の「歌手採用」で入隊した。「海外演奏する機会があることを初めて知って。歌を生かせて、さらに外に出て発信できることに魅力を感じました」。大手百貨店の内定を辞退して入隊を決めた。入隊後5カ月間、カッター(短艇)訓練や水泳、ロープワーク、ほふく前進など海自自衛官として基本的な訓練を受けた。「規則を守りながら管理された状態で生活するので最初はカルチャーショックでした」。

AKB48の大ファンだ。コンサートや前田敦子の握手会に足を運んだこともある。今年の選抜総選挙は「卒業するから」と板野友美に1票を投じた。ヘアスタイルも「『前髪は篠田麻里子にしてください』とカットしてもらいました」。

自衛官としての強い責任感を持っている。今後、個人としての公演活動は考えていない。「音楽隊員の三宅として活動することに誇りを感じます。自衛官として歌うことに意味があると思います」。公の場で歌う時は制服を必ず着用するなど、自衛官としてのプライドに揺るぎはない。

◆三宅由佳莉(みやけ・ゆかり)1986年(昭61)12月14日、岡山県生まれ。日大芸術学部音楽学科声楽コース卒。09年4月に海上自衛隊入隊。同年9月、東京音楽隊に初のボーカリストとして配属。カラオケの十八番は「時の流れに身をまかせ」「涙そうそう」など。163センチ。血液型A。

▼海上自衛隊音楽隊 海自には東京、横須賀、呉、佐世保、舞鶴、大湊に音楽隊がある。任務となる音楽演奏は「士気高揚」「広報」「儀式」が目的。各種セレモニーやイベント、五輪など国家行事の演奏も担当。定期演奏会や各地での公演、慰問演奏も行い、海外でも演奏機会はある。レパートリーは行進曲、クラシック、ジャズなど。音楽隊員になるには、自衛官採用試験を受けなくてはならない。入隊後、教育隊で訓練を受け、適性検査などを受けて音楽隊に配属される。

2013-07-14_093908_3(CNN) 米サンフランシスコ国際空港で今月6日起きた韓国アシアナ航空機による着陸失敗、炎上事故で、黒煙を上げる機内から脱出した中国人乗客らが安全対策指示を無視しスーツケースを持ち出している画像が出回り、中国のソーシャルメディア上で非常識などとの反発を招いている。

米連邦航空局(FAA)は、機外への避難時には乗客の円滑な脱出を図るため、移動の支障に成りかねない持ち物は放置することを定めている。

アシアナ機には乗客乗員307人が搭乗。乗客の約半分は中国人だった。

中国版ツイッター「微博」には、「非常に失望した。自分の荷物が他人の命より重要なのか」などの投稿が寄せられた。「外国人、特に米国人は中国では人命が金より安いことを理解しないだろう。この思いは中国政府と国民に染みついている」との内容もあった。

一方で、スーツケースを持ち出した乗客を「本能的な反応だろう」と弁護する声もあった。しかし、擁護の後に「中国人として人命は所有物より重いことを銘記すべきだ」2013-07-14_094016_3とも付け加えていた。

また、旅客機の安全対策パンフレットに目を通さず、乗務員による口頭での安全対策指示に耳を傾けない乗客を批判する多数の書き込みもあった。

アシアナ機から荷物を持ち出して脱出した中国人乗客も微博で、自らの行動を弁護した。中国最大手の電子商取引企業の社長と名乗る人物は「旅券、金など全てがバッグの中に入っていた」とし、「これを失ったら大変な事になっていた」と主張。

さらに、「機内の混乱はひどくなかったし、私の後ろの通路で走るような乗客もいなかった」と続けた。しかし、この書き込みに対しては複数の反論があり、「頭がおかしいのではないか。逃げる時に荷物を持参するのは無知だし身勝手。自分の行動を正当化しているがその行動が他人の死亡につながったかもしれない。持ち物はあなたに重要だろうが、より大事なのは他人の命だ」などと説いた。

アシアナ機事故の原因究明では、緊急事態時に持ち出せる荷物や乗客が取るべき対応について乗務員がどのような指示を出したかが調査対象となっている。韓国紙の中央日報は同航空の話として、乗務員はドアを開け、脱出用シューターを作動させて乗客の安全避難を助けたと報じている。

民間航空会社の操縦士と名乗る男性は微博で、アシアナ機事故とは別に、航空機搭乗で総じて規則を守らない中国人の不評を紹介した。米大手アメリカン航空の乗員から多数の中国人は座席で安全ベルト着用や着陸時に座席を元の位置に戻すことも拒否し、重量過多の荷物を頭上の収納室に押し込むなどとの苦情を聞いたと指摘。

「旅客機によっては乗務員の指示に従わない乗客は最高で1500米ドル(約14万7000円)の罰金に直面するとの機内放送を中国語で何度も流さなければならない」と暴露、「これらの乗客は誤った振る舞いをすれば緊急着陸の際、自らの命がなくなることを知らないのだろうか」と締めくくった。

アシアナ機事故を調べる米運輸安全委員会(NTSB)は、乗客の振る舞いが避難作業の安全性や効率化にどう影響したのかについてこれまでコメントなどは出していない。

南極氷床の約4km近く下に埋もれていた氷底湖のボストーク湖に、推定3,507種類の有機体のDNAがあることがわかった。

下りていくとそこにクジラが泳いでいるというわけではない。ほとんどはバクテリアで、多くはまったくの新種だ。ほかに菌類など、さまざまな単細胞生物と多細胞生物が含まれる。2013-07-10_100523_4

この湖は約1,500万年にわたってほかの世界から切り離されていた。長い間孤立し、また、上にある氷の圧力が高いため、中の水には生物はいないのではないかと考えられていた。しかし、湖の水面からすぐのところで採取された氷床コアによって、たくさんの生物であふれていることが証明された。

米国オハイオ州にあるボーリング・グリーン州立大学の生物学者で、この氷床コアの分析を主導したスコット・ロジャーズ教授は、『Telegraph』紙に次のように語っている。「予想をはるかに超える複雑さだった。何も生き抜くことはできないと考えられてきた場所でも、生物は頑強であることを示し、有機体がいかに生き延びることができるのかを示すものだ。生物が存在できる場所とそうでない場所の境界についての考え方が変わるだろう」

ボストーク湖の暗く冷たい水域は、木星の衛星エウロパにある海に類似していると考えられている。ボストーク湖で生物が生きながらえるのだとすると、エウロパの海も生命体を支えられる可能性がある。

※ボストーク湖の平均水温は摂氏マイナス3度だが、上側を覆う氷の重さによる高圧等のため液体を保っている。2012年2月、ロシア北極南極科学調査研究所は氷床を深さ約3,800mまで掘削し、1989年の掘削開始以来初めてドリルが同湖に達したと発表した。なお、2012年11月には、南極の氷の下約20mにあり、3,000年近く外部から隔離された塩湖、ヴィーダ湖でも微生物が確認された(日本語版記事)。

2013-07-10_100523外界から約1,500万年切り離されていたボストーク湖から、さまざまな生物のDNAが発見された。ほとんどはバクテリアで、多くはまったくの新種だ。ほかに、さまざまな単細胞生物と多細胞生物が含まれる。

 

2013-07-10_095113_2日本列島は9日、「ダブル高気圧」の影響で猛烈な暑さに見舞われ、熱中症で救急搬送される人が相次いでいる。

◆ビールは逆効果

熱中症の予防に詳しい谷口英喜・神奈川県立保健福祉大教授は「日常生活に注意することで、熱中症は予防できる」と話す。

まず、のどの渇きを感じたら必ず水分を補給する。汗で失われる塩分もとれるスポーツドリンクも良い。高齢者は渇きを感じにくいため、定期的に補給する必要がある。アルコールは体の水分を奪うためビールなどの摂取は逆効果だ。水分の約半分は食事から摂取しているため、3度の食事もしっかりとる。

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